Béziers : son patrimoine et son histoire en un coup d’œil

Vue depuis l’Orb de Béziers – AdobeStock.

Un peu d’Histoire


      Béziers est une ville au riche patrimoine et à histoire remarquable. Ainsi, elle occupe une place particulière dans la région Occitanie.

Fondée par les Grecs au 7ème siècle avant notre ère, cette commune de l’Hérault se distingue par son ancienneté. Elle est même l’une des plus anciennes villes de France. Par ailleurs, Béziers est reconnue comme un centre majeur pour les sports de tauromachie en Europe méditerranéenne. Chaque année, les foules se pressent en août pour la Feria de Béziers.

Les visiteurs de Béziers sont également attirés par ses édifices emblématiques. Ainsi, on peut citer la Cathédrale Saint-Nazaire, un joyau de l’architecture gothique qui surplombe la ville. Parlons également des 9 écluses de Fonseranes, qui longent le canal du Midi au niveau de Béziers et sont une prouesse technique majeure.

Les origines antiques de Béziers

      Béziers, avec son histoire riche et complexe, remonte à l’époque néolithique, mais c’est au 7ème siècle avant notre ère que les Grecs fondent la première cité. Son développement se poursuit sous la domination romaine. En effet, en 36-35 av. J.-C., Béziers devient une colonie romaine.

La cité au fil des âges

      Fondée par les Grecs, la première cité voit le jour en 600/500 av. J.-C. Celle-ci est dotée de canalisations en plomb, de réservoirs à céréales, et de villas spacieuses.

Puis, elle devient une colonie romaine en 36 av. J.-C., au nom de Colonia Julia Baeterrae Septimanorum. La cité est intégrée à la province de la Narbonnaise, marquant le début de l’urbanisation et du développement du commerce.

Par la suite, avec la construction de la Via Domitia en 121/118 av. J.-C., Béziers s’affirme comme centre commercial, notamment avec le négoce du vin.

La période romaine laisse un héritage culturel riche, avec des monuments, des inscriptions, et un amphithéâtre qui témoignent de l’importance de Béziers dans l’Empire.

Invasions et transformations

      Conquise par les Visigoths en 450, la ville passe sous leur contrôle jusqu’en 712-724, période durant laquelle la ville est également confrontée aux invasions sarrasines.

Béziers du Moyen-Âge à l’Époque contemporaine

      Au cours de son histoire tumultueuse, Béziers a été le théâtre de nombreux événements marquants.

Comme le massacre des habitants de 1209 durant la croisade contre les Cathares menée par Simon de Monfort. Dès lors, des milliers de personnes, y compris celles qui cherchaient refuge dans des églises comme l’église Sainte Madeleine et de la grande cathédrale, furent exécutées sans exception.

Plus tard, Béziers est repeuplée et tombe dans le giron du domaine royal en 1247.

Puis, la ville est également un centre de production important de la vigne au 18ème siècle. Notons qu’en 1907, Béziers est le foyer de la révolte des vignerons du Languedoc.


Visite de Béziers


La cathédrale Saint-Nazaire, un joyau gothique
Cathédrale Saint-Nazaire à Béziers – AdobeStock

      La première cathédrale, édifiée en 1130 par le maître d’œuvre Gervais, était de style roman. Quelques éléments de cette structure détruite subsistent encore aujourd’hui, comme un chapiteau et un arc avec un oculus décentré.

Après le massacre de 1209, la cathédrale a été reconstruite en une grande structure sans bas-côtés, adoptant le style gothique. Cet imposant monument du XIIIe siècle est aujourd’hui un élément emblématique de Béziers. Par ailleurs, la cathédrale est classée aux «monuments historiques».

Jardin de l’évêché, jardin à la française de Béziers – AdobeStock

Le cloître abrite des sculptures du XIVe siècle ainsi qu’une collection de statues en pierre de différentes époques. Cependant, celui-ci est inachevé. On peut déambuler également dans le jardin de l’évêché.

De plus, la tour offre une vue panoramique sur la plaine de l’Orb ou le célèbre pont en pierre le «Pont vieux».

Les 9 écluses de Fonseranes, un chef-d’œuvre technique
Les 9 écluses de de Fonseranes sur le canal du Midi à Béziers – AdobeStock

      L’ensemble des écluses représentent une prouesse technique remarquable du 17ème siècle. Celles-ci sont conçue pour surmonter le dénivelé d’une vingtaine de mètres. En effet, ce système d’écluses, composé de 8 bassins ovoïdes et 9 portes, permet au canal de descendre vers Béziers. L’ensemble est une réalisation de Pierre-Paul Riquet, l’inventeur du Canal du Midi.

Statue de Pierre-Paul Riquet à Béziers – AdobeStock

Avec plus de 320,000 visiteurs par an, les 9 écluses de Fonseranes ne sont pas seulement une destination touristique populaire mais aussi un site d’exception en Languedoc. Ainsi, l’ensemble avec le canal du Midi est reconnu au patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1996.

Le Pont Vieux
Vue depuis l’Orb de Béziers – AdobeStock

      Bien que son origine remonte à l’Antiquité, l’édifice actuel date du IIe siècle, il est agrandi et fortifié durant le Moyen-Âge. Par ailleurs, ce pont a été le seul passage sur l’Orb jusqu’au milieu du 19e siècle. De plus, il est classé aux monuments historiques depuis 1963.

Le pont-canal de Béziers
Le pont-canal de l’Orb à Béziers – AdobeStock

      Construit au XIXe siècle, celui-ci fait partie intégrante du Canal du Midi. Il est conçu pour transporter le canal au-dessus de l’Orb. Le pont-canal mesure 240 m de long, pour 28 m de large et haut de 12 m. De plus, il possède 7 arches, c’est une œuvre remarquable de l’ingénierie de l’époque.

Les arènes de Béziers et la tradition de la Feria
Feria dans le Sud-Ouest, France – AdobeStock

      La Feria de Béziers est un festival culturel annuel qui se tient autour du 15 août depuis 1968, attirant environ un million de visiteurs sur cinq jours. En effet, ce festival est célèbre pour son ambiance festive, comparable au carnaval de Venise ou de Rio. Il se déroule principalement dans l’arène de la ville, construite en 1897 et pouvant accueillir 13 500 personnes.

Arènes de Béziers – AdobeStock
Parcs et jardins de Béziers

      Les parcs et jardins de Béziers offrent une échappatoire verdoyante au cœur de la ville, mêlant histoire et nature. Voici quelques-uns des espaces verts les plus emblématiques:

Le jardin de la Plantade

Inspiré par le jardin historique de Montpellier, ce jardin est situé à proximité du centre-ville. De plus, il présente une variété intéressante d’arbres et de fleurs.

Le plateau des poètes

Le plateau des poètes à Béziers, Wikimédia

Il est conçu par les frères Bühler au 19ème siècle, ce parc de style anglais s’étend sur 5 hectares. Celui-ci comprend un lac sinueux, la fontaine de Titan, un mémorial de guerre et plusieurs bustes de poètes réalisés par Jean-Antoine Injalbert. De plus, ce parc est situé à l’extrémité des allées Paul Riquet.

Le jardin médiéval de Saint-Jean-des-Anneaux

Situé près du domaine de Saint Jean d’Aureilhan, ce jardin médiéval est accessible depuis le boulevard Bir Hakeim. Il était autrefois la résidence d’été du sculpteur Injalbert, dont plusieurs statues ornent le jardin.

Béziers en quelques mots…

Théâtre municipal situé au bout des allées Paul Riquet, construit en 1844. – AdobeStock

      À travers ses rues chargées d’histoire et ses monuments, Béziers dévoile un patrimoine riche et diversifié, allant de ses origines antiques à son essor médiéval. Ainsi, les contributions notables de la ville, vont de la majestueuse cathédrale Saint-Nazaire aux prouesses techniques des 9 écluses de Fonseranes. Ce qui rappelle l’importance de Béziers dans le panorama culturel et historique de la région d’Occitanie. Ces éléments ensemble offrent une invitation ouverte à explorer, comprendre et apprécier les trésors historiques et architecturaux qu’elle conserve précieusement.

La ville de Béziers, avec ses traditions vibrantes telles que la Feria, ses arènes historiques, et ses espaces verts comme le parc du plateau des Poètes, continue d’émerveiller et d’attirer les visiteurs du monde entier. L’engagement envers la préservation de son patrimoine et la valorisation de son histoire souligne non seulement l’importance de Béziers pour la région, mais aussi son rôle dans le patrimoine mondial culturel et historique. Ces explorations invitent à une réflexion sur la manière dont les lieux historiques influencent notre compréhension du passé et façonnent notre expérience du présent, en soulignant l’importance de préserver ces témoins de l’histoire pour les générations futures.

Crédit photo: https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Beziers_Plateau_poetes_3.JPG


Agenda de la ville de Béziers: 

https://www.ville-beziers.fr/que-faire-a-beziers/agenda


Carte des sites et monuments d’Occitanie:

Author: Edmond